20 cosas que ver y hacer en Palermo

La builliciosa Palermo, la capital de Sicilia, es una curiosa mezcla de los estilos normando, árabe y barroco, y lleva siendo una ciudad multicultural desde sus orígenes fenicios. No todo el mundo habla bien de ella, pero a mí me encantó y me parece una visita imprescindible en un viaje a esta isla italiana. ¡Descubre toda esta vida y estos contrastes en este post lleno de curiosidades, historia y recomendaciones!

Cosas imprescindibles para ver en Palermo

1. Siéntete en el km0 del mundo en Quattro Canti

Todos los caminos en Palermo llevan al cruce llamado Quatro Canti, donde se encuentran la Via Maqueda y la Via Vittorio Emanuele, las dos principales arterias del centro histórico de la ciudad. Como curiosidad, te cuento que el centro histórico de Palermo no es lo mismo que el centro actual, ya que después del bombardeo de la 2GM en 1943 reconstruyeron la ciudad de manera que las actividades principales se concentraron en una zona un poco alejada de lo que es ahora el centro histórico.

Quattro Canti en Palermo Sicilia
Quattro canti

2. Prueba los mejores cannoli del mundo en la pastelería Costa

Esta pastelería tradicional y reputada situada en el mismo Quattro Canti presume de tener los mejores cannoli de toda Sicilia. ¿Te atreverás a irte de la isla sin probarlo?

3. Hablando de gastronomía siciliana, prueba la pasta con crema de pistacho

Una de dos: has puesto cara de haberte empalagado solo de pensarlo o te ha hecho la ilusión de tu vida. Diré que es un plato fuerte, salado y con sabor a pistacho muy intenso, así que no es para todo el mundo, pero recomiendo probar esta receta tan peculiar de Sicilia.

4. Siente que sales en «El Padrino III» haciendo el tour guiado del Teatro Massimo

Ahí donde lo ves, se trata del tercer teatro más grande de Europa por detrás del de París y el de Viena. En su día llegó a albergar a casi 3000 personas (hoy en día somos más tiquismiquis con la seguridad y ya no entramos tantos). Se construyó tras la unificación Italiana, época en la cual Palermo quiso reivindicar su relevancia en el contexto del nuevo país. Seguramente te sonará de las escenas finales de El Padrino III, que se grabaron aquí.

Por 8€ (5€ si eres menor de 25 años, yo a partir de este año ya me quedaba sin chollo), te ofrece visitas guiadas de 30min en inglés e italiano.

Teatro Massimo de Palermo Sicilia
El Testro Massimo

5. Observa cómo Galleria delle Vittorie renace de sus cenizas

Estas galerías comerciales, muy fancys en otra época, se mandaron construir por el régimen fascista para elevar Palermo a la altura de Roma o Milán en temas de shopping. Sin embargo, se fueron abandonando y ahora el lugar es literalmente una ruina. En 2018 un empresario decidió abrir un restaurante en plenas ruinas con el objetivo de volver a dar vida a las galerías, alegando que si alguien daba el primer paso, los clientes vendrían y otros comercios se animarían también a establecerse allí. La iniciativa tuvo éxito y en el local montado dentro no suele caber un alfiler.

6. No olvides la sombra de la Mafia

Aunque hoy en día la Mafia haya cambiado de cara y ya no mate al personal por la calle, sigue presente en la vida siciliana. Sin embargo, especialmente en Palermo están cobrando fuerza iniciativas antimafia como asociaciones de comercios que se niegan a pagar el “pizzo”, la tasa impuesta por la mafia a los comercios locales para poder operar. Estos negocios que no lo pagan tienen una página web donde aparecen sus nombres en un listado. El objetivo es crear conciencia entre tanto locales como turistas.

7. Hazte amigo de las estatuas de la fuente de Plaza Pretoria

La plaza del ayuntamiento tiene en medio la imponente fuente Pretoria, de estilo renacentista y adornada con un montón de estatuas de seres mitológicos alrededor. La fuente fue fabricada con el mejor mármol de Italia e inicialmente estaba pensada para adornar un jardín de un señor muy rico en la península. El individuo en cuestión devolvió la fuente diciendo que no le gustaba y la ciudad de Palermo la compró.

Estatua de la fuente Pretoria en Palermo Sicilia
Una de las estatuas de la fuente Pretoria

8. Sube a la cúpula de la iglesia Santa Caterina d’Alessandria

Esta iglesia cuenta (en mi opinión) con el mirador más espectacular de Palermo, así como con un antiguo monasterio para monjas de clausura que hoy se puede visitar parcialmente. Subir al mirador de la cúpula te otorgará las mejores vistas de Palermo por 10€ (ver siguiente foto del post).

9. Ponte las botas en la pastelería del monasterio «I Segreti del Chiostro»

El monasterio de la iglesia mencionada arriba es famoso por fabricar y vender unos deliciosos dulces de la región, que se trata de una pasta de almendras a la que dan forma de fruta, incluso la pintan como tal. Además de estos manjares, no falta una amplia selección de otros asuntos tan tentadores como cannoli, pasteles varios e incluso objetos de decoración. Es gratis entrar, solo tendrás que pagar por tus cannoli (que las monjas son caritativas, pero los caprichos golosos se los pague cada uno… una pena).

10. Haz que te explote la cabeza con la mezcla de estilos de la iglesia de la Martorana

En realidad el nombre oficial de la iglesia es Santa Maria dell’Ammiraglio, pero todo quisqui la conoce como la Martorana. Tiene una torre de tiempos normandos, detalles árabes y una fachada barroca. Para colmo, hoy en día la iglesia pertenece a la diócesis que incluye la comunidad albanesa en Sicilia y la misa se da siguiendo el rito bizantino en griego antiguo. Más mix imposible.

Vista de Palermo desde la iglesia de Santa Caterina
Vista de Palermo desde la iglesia de Santa Caterina

11. Ríndete a la adorabilidad de la iglesia de San Cataldo

Estoy hablando de esa construcción con las tres cúpulas rojas que ves en la foto de arriba. Al igual que la Martorana, pertenece al legado árabe-normando de Palermo. Puedes echar un vistazo dentro por 2€, es muy mona.

12. Crúzate con los Pupi en cada esquina

Il Teatro dei Pupi (teatro de marionetas) era, por así decirlo, el teatro para pobres. En vez de asistir a representaciones a escala real con actores, el pueblo llano acudía a las funciones con marionetas que contaban principalmente historias sobre los caballeros de Carlomagno. Estos caballeros nunca luchaban por dinero, lo cual es una ordinariez, sino por honor y gloria, que son gratis.

13. Curiosea cada esquina del collage que es la Catedral de Palermo

Si antes hablábamos del remix arquitectónico que era la iglesia de la Martorana, ahora te digo que la catedral de Palermo no es para menos. Aún se distingue parte de la estructura normanda que tenía, adornada con torres construidas por los catalanes, pinceladas de decoración árabe, mucha historia barroca y una cúpula del siglo XIX. El interior fue completamente reformado en el siglo XIX en un estilo neoclásico, por lo que lamentablemente no queda nada anterior a aquella época. Eso sí, aunque el interior no valga mucho desde el punto de vista arquitectónico, hay que decir que visualmente es espectacular. Mucha simetría neoclásica en la nave y mucho floripondio barroco en las capillas.

Catedral de Palermo Sicilia
Catedral de Palermo

14. Refréscate entre la vegetación de Villa Bonanno

Entre la catedral y el Palacio Normando se encuentra este parque con altas palmeras y todo tipo de plantas y flores. Ideal para tomarte un descanso con unas vistas preciosas.

15. Deslúmbrate ante el brilli-brilli en el Palacio normando y su capilla Palatina

El Palacio de los Normandos de Palermo es hoy en día la sede de la asamblea regional siciliana, pero también es un museo. Y qué museo. A lo largo de la visita verás las distintas fases de construcción del palacio, empezando por los árabes y los normandos hasta las fases más recientes. El highlight absoluto de esta visita es la capilla Palatina, donde no escatimaron en incluir el color dorado. Como muestra, un botón abajo. Y más info aquí.

Mosaicos en la capilla Palatina

17. Entra a la ciudad con aires de grandeza por Porta Nuova

Justo al lado del Palacio Normando verás la Porta Nuova, la antigua entrada a la ciudad de Palermo más espectacular. Fue construida en el siglo XVI y marca el inicio de la Via Vittorio Emanuele, una de las principales avenidas del centro histórico.

16. Activa los cinco sentidos en el Mercado de Ballarò

Caminando unos pocos minutos desde la Fuente Pretoria darás con el Mercado de Ballarò, el más auténtico de Palermo donde los locales de la zona aún hacen su compra diaria de alimentos frescos. Recuerda bastante a un mercado árabe, e ir por la mañana cuando están trayendo todo el pescado y montando los puestos debe ser digno de ver. Si vas durante la mañana o el mediodía, también podrás probar algo de street food, yo vi unos panecillos llenos de queso como para que se te haga la boca agua.

Mercado de Ballaro en Palermo Sicilia
Mercado de Ballarò

18. Camina entre colorines en el jardín Villa Giulia

Este parque municipal está diseñado en el más puro estilo del jardín italiano, con una planta cuadrada dividida por dos caminos que se cruzan. En cada uno de los cuadrantes verás construcciones decorativas con mucho colorido, sin duda pasear por aquí levanta el ánimo.

19. Apaláncate sobre las grandes rocas del Foro Itálico mirando el mar

A un lado de Villa Giulia verás que se extiende frente a ti el mar, no tiene pérdida, es grande y azul. El Foro Itálico es un paseo marítimo cuenta con enormes rocas donde sentarte o tumbarte en primera fila, pero también con bancos normales por si no te apetece escalar. En todo caso, pásate por esta zona a ver las vistas. Es curioso, pero en las demás zonas de Palermo no se intuye el mar tan cerca.

20. Haz excursiones por la zona

Aunque Palermo tenga muchísimo que ofrecer y es prácticamente imposible aburrirse recorriéndola, es una ciudad que tiene cerca un montón de destinos interesantes que ver en excursiones de un día. He aquí una lista no exclusiva de las excursiones que puedes hacer desde Palermo: Cefalù, Castillo de Caccamo, Corleone, Monreale, Erice, Trapani, Favignana, San Vito Lo Capo, Reserva Natural del Zíngaro, Scopello, Mondello, Sciacca, etc.

Foro Italico zona marítima de Palermo Sicilia
Cometas en el cielo de Palermo

Lugares de interés en Palermo sobre el mapa

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